Gratis forsendelse & returnering Gratis ekspresforsendelse og returnering - Check vores perfekte weekend getaway taske ud, KIN Weekend tasken

Thanksgiving er en stor begivenhed i USA - amerikanerne, som meget sjældent tager fri fra arbejde, tager sig tid i slutningen af november til at stoppe op og reflektere. Men hvor kommer denne tradition fra? Hvad fejres der? Som amerikaner glemmer jeg nogle gange, at denne højtid er meget specifik for min kultur og kan blive misforstået i andre dele af verden. Mens Thanksgiving nærmer sig, mens jeg studerer væk hjemmefra i Danmark, reflekterer jeg over, hvad denne tid betyder for mig selv og andre i USA. Jeg vil her forklare, hvad der foregår i forbindelse med Thanksgiving, i håb om at give et indblik i denne særlige højtid.

Thanksgiving fejres den 24. november, den sidste torsdag i måneden. Ifølge Emily Martins artikel fra 2021 i National Geographic om udviklingen af Thanksgiving, "har historikere længe anset, at den første Thanksgiving fandt sted i 1621, da pilgrimme fra Mayflower, der grundlagde kolonien Plymouth i Massachusetts, satte sig ned til et tredages måltid med Wampanoag-folket". Den bogstavelige definition af taksigelse er udtryk for taknemmelighed, især over for Gud. Denne betydning blev ofte mødt med en "rigelig høst", hvilket etablerede den madtradition, som Thanksgiving er så stærkt afhængig af. I begyndelsen var der ikke en konsekvent fejring af denne helligdag, og den betød forskellige ting, f.eks. sejr i krig mod indianerne eller en religiøs begivenhed. Det var Abraham Lincoln, der gjorde helligdagen fast i USA.


Nu hvor vi har fået en kort historie, hvordan hænger det så sammen med den moderne fejring? Hvordan ser Thanksgiving ud i dag? Festdelen af højtiden er stadigvæk til stede, og du bør nok have løstsiddende tøj på til den dag, hvor du skal spise hele dagen. Selve maden er det, der samler familien, og valget af retter foretages ofte kun i forbindelse med denne specifikke højtid. Disse traditionelle retter omfatter kalkun, kartoffelmos, grønne bønner, tranebærsauce, fyld (bagte brødkrummer, grøntsager, bouillon), sovs, marshmallow- og sød kartoffelgryde og meget mere.

Desserterne er også specifikke for denne højtid og omfatter normalt græskartærte og pekannøddetærte. Selv om disse retter oftest tilberedes til Thanksgiving, gælder de også for den mere generelle amerikanske højtid, da mange af disse retter også tilberedes til julefrokosterne. Komfortmad er meget vigtig for amerikanerne, og dette element skaber en meget hyggelig og varm association med Thanksgiving.

Tilberedningen af maden kan tage flere dage: familien samles normalt i køkkenet på dette tidspunkt, hvor de hjælper til og hygger sig sammen. Huset dufter guddommeligt og driller din næse. Der er ikke rigtig nogen bestemt Thanksgiving-musik, men traditionelle jazzmelodier fylder sandsynligvis rummet. Normalt er vejret sprødt, og bladene er ved at vende sig, afhængigt af hvor man befinder sig (og af klimaforandringer...). Når maden er klar, samles familie og venner omkring spisebordet eller det fælles spiseområde. Nogle familier, herunder min familie, tager sig tid til at gå rundt om bordet og sige, hvad hver enkelt person er mest taknemmelig for. Det lyder måske lidt kikset, men det er virkelig essensen af Thanksgiving-helligdagen - at takke. Jeg kan især godt lide dette element, fordi det giver plads til, at alle kan nyde ferien, uanset religion, alder, køn eller race.

Thanksgiving er ikke begrænset til en bestemt undergruppe af mennesker, der tror på en bestemt gud eller livsform. Denne helligdag giver virkelig plads til alle og enhver, hvilket gør den meget speciel og unik.

Et andet særligt og imødekommende aspekt af Thanksgiving er "Friendsgiving". Dette udtryk henviser til, at man fejrer Thanksgiving med sine venner i stedet for med sin familie. Det er ingen hemmelighed, at selv om helligdage ideelt set er glade og muntre, kan de være det stik modsatte for mange mennesker rundt om i verden. Uanset om man gennemgår tab, hjertesorg, depression eller sygdom, kan højtiden forværre smertefulde følelser, hvis den fungerer som en påmindelse om det, man mangler. Men Thanksgiving giver en mulighed for at bekæmpe dette fænomen, da den henvender sig til dem, der måske er væk fra familien eller ikke har nogen familie. I denne forstand kan Thanksgiving deles mellem venner eller bekendte, da de fleste fejrer den, og den kan fejres mere afslappet end en religiøs højtid som jul eller Hanukkah. Thanksgiving omdefinerer begrebet familie og åbner det for dem, man elsker, uanset blodets tilhørsforhold.

Efterhånden som Thanksgiving-festen skrider frem, begynder alle, der sidder rundt om bordet, at svulme op med mad og blive sløve. Tallerknerne ryddes af, og oprydningen begynder. Resten af dagen bruges til at slappe af, fordøje, se film og bare være doven sammen med sine kære.

Amerikansk fodbold går også hånd i hånd med Thanksgiving-helligdagen, så der spilles som regel i baghaven eller ses på tv. Der gives ingen gaver under Thanksgiving, da der ikke fokuseres på materielle goder, men snarere på kvalitetstid. Derfor er der ikke så meget pres for at behage og give, som der er omkring juletid. Det, der gør Thanksgiving så smuk, er, at der lægges vægt på at være sårbar, reflektere over livets velsignelser og vise taknemmelighed - menneskelighed fejres.

Dagen efter Thanksgiving forbereder de utålmodige sig straks på julen, spiller julemelodier, leder efter et træ og pynter huset op. Festlighederne fortsætter, og julestemningen bliver kun stærkere, efterhånden som vejret bliver koldere. Selv om udtrykket ikke findes på engelsk, beskriver hygge - enkvalitet af hygge og behageligt samvær, der giver en følelse af tilfredshed eller velvære og er et kendetegn for den danske kultur - perfekt feriestemningen. Selv om vi kommer fra vidt forskellige kulturer og områder i verden, er vi mennesker alle forbundet i vores ønske om at finde tryghed, komfort, varme og kærlighed. Det er disse egenskaber, som Thanksgiving har til formål at bringe til live, og alle er med i fejringen.

En særlig tak til Audrey Kuhn for de vidunderlige billeder - se hendes italienske restaurant i San Francisco, Che Fico Alimentari.

Efterlad en kommentar